Escala Mohs
In√≠cio ¬Ľ Escala Mohs: tudo sobre a dureza dos minerais

Escala Mohs: tudo sobre a dureza dos minerais

A escala Mohs ordena a dureza dos minerais com base em sua capacidade de riscar ou ser riscado (seguindo o princípio de que os minerais de dureza mais elevada riscam os de menor dureza).

A escala Mohs √© ordenada de forma ascendente, situando o talco como n√ļmero 1, isto √©, o mineral mais macio, e relacionando o diamante com o n√ļmero 10, ou seja, o mais duro de todos.

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Entretanto, isso não significa que o diamante seja 10 vezes mais duro do que o talco, pois a escala Mohs é uma classificação de dureza relativa e não proporcional. Se você quer entender mais sobre o assunto, continue por aqui. Boa leitura!

O conceito de ‚Äúdureza‚ÄĚ

Dureza √© a resist√™ncia que um material op√Ķe ao ser arranhado por outro. Outra defini√ß√£o (mais t√©cnica) seria: a capacidade de um material resistir √† deforma√ß√£o pl√°stica quando uma for√ßa lhe √© aplicada. O termo tamb√©m pode se referir √† resist√™ncia a arranh√Ķes, abras√£o, corte e/ou penetra√ß√£o.

A dureza, portanto, é a propriedade que confere aos minerais a capacidade de resistir à permanente deformação quando é submetido a uma força oposta.

Desse modo, a dureza é muito importante, por exemplo, para a engenharia, uma vez que a resistência ao desgaste (seja por fricção ou erosão por vários elementos) geralmente aumenta com a dureza. De fato, quanto maior a dureza do metal, maiores são as chances de preservar sua estrutura ao longo do tempo.

As medidas de dureza mais importantes s√£o:

  • dureza ao risco: mede a resist√™ncia de uma amostra √† fratura ou deforma√ß√£o pl√°stica permanente devido ao atrito de um objeto pontiagudo. A escala Mohs √© usualmente empregada para realizar essa medi√ß√£o;
  • dureza √† penetra√ß√£o: mensura a resist√™ncia de uma amostra √† deforma√ß√£o do material devido √† aplica√ß√£o de for√ßa constante por um objeto pontiagudo. As escalas de dureza √† penetra√ß√£o incluem Rockwell, Vickers, Brinell e Shore;
  • dureza de rebote: mede a altura do ‚Äúrebote‚ÄĚ de um martelo com ponta de diamante quando solto de uma altura fixa sobre determinado material. O teste de dureza Leeb e a escala de Bennet s√£o comumente utilizados para mensurar a dureza de rebote;

H√° diferentes escalas de mensura√ß√£o individuais dentro de cada uma dessas classes de medi√ß√£o. Todavia, para avaliar a dureza dos minerais, a melhor e mais usada √©, sem d√ļvida, a escala Mohs.

Escala Mohs

Escala Mohs

A escala Mohs √© uma das mais antigas formas de mensurar a dureza. Ela foi criada pelo mineralogista alem√£o Friedrich Mohs em 1812. O teste desenvolvido por Mohs envolve observar se a superf√≠cie de um determinado mineral pode ser arranhada por outra subst√Ęncia ou material conhecido com uma dureza j√° definida.

Dessa forma, a escala Mohs tornou-se um dos mais importantes testes para a identifica√ß√£o de amostras minerais. Consiste na compara√ß√£o da resist√™ncia de um mineral a ser riscado por dez minerais de refer√™ncia conhecidos como a ‚Äúescala de dureza de Mohs‚ÄĚ ‚Äď raz√£o pela qual se diz que √© um teste relativo.

Um kit de laboratório para a aplicação prática da escala Mohs contém:

  1. talco;
  2. gesso;
  3. calcita;
  4. fluorita;
  5. apatita;
  6. feldspato;
  7. quartzo;
  8. top√°zio;
  9. coríndom;
  10. diamante.

Embora o diamante n√£o seja inclu√≠do em muitos kits dispon√≠veis no mercado ‚Äď devido ao seu alto custo ‚Äď o resto dos materiais s√£o baratos e de f√°cil obten√ß√£o.

Medição da dureza

A partir do fato de que a dureza deve ser entendida como a resist√™ncia de um material a ser riscado, o teste √© realizado colocando uma extremidade de um mineral anterior na escala Mohs (que, em nosso exemplo, chamaremos de ‚ÄúA‚ÄĚ) sobre uma superf√≠cie n√£o marcada de outro mineral (ou mineral ‚ÄúB‚ÄĚ).

Confira, a seguir, as quatro situa√ß√Ķes que voc√™ pode observar ao comparar a dureza de duas amostras:

  • tentamos arranhar o mineral B com o mineral A. Se n√£o soubermos nada sobre a dureza de B, come√ßaremos com o mais macio (ou menos duro), qual seja, o talco;
  • se o mineral A (talco) n√£o arranhar o mineral B, ent√£o, B √© mais duro do que o material A;
  • em seguida, determinamos como A um mineral mais duro, por exemplo, o gesso;
  • se o mineral A (gesso) n√£o riscar o mineral B, ent√£o, B √© mais duro do que o mineral A.

Escala Mohs

Seguimos assim, sucessivamente, até que o mineral A seja capaz de arranhar o mineral B. A dureza da amostra estará entre o mineral mais duro que não a arranhou e aquele que o conseguiu.

Se, por exemplo, temos uma amostra B que não arranha a apatita, mas é capaz de arranhar o feldspato, isso significa que a amostra possui uma dureza entre 5 e 6, de acordo com a escala Mohs. Fácil, não é mesmo?

Se as duas amostras forem iguais em dureza, nenhuma ser√° arranhada. Contudo, √© preciso ter cuidado, √† medida que pequenos arranh√Ķes podem ocorrer e dificultar a tarefa de determinar se os minerais s√£o de dureza equivalente ou n√£o.

O teste é muito simples de fazer, uma vez que pode ser realizado com suas próprias mãos, simplesmente pressionando e arrastando a amostra de dureza conhecida contra o mineral a ser investigado.

Caso a dureza da amostra investigada seja de 5 ou menos, você deve ser capaz de produzir um arranhão sem aplicar grande esforço. Entretanto, se a amostra tiver uma dureza de cerca de 6 ou mais, a produção de um arranhão exigirá a aplicação de uma quantidade maior de força, além de requerer certa habilidade.

Algumas pessoas utilizam outros minerais cuja dureza é conhecida para fazer o teste sem muita precisão. Por exemplo, as unhas têm uma dureza entre 2 e 2,5 na escala Mohs. Uma moeda de cobre tem uma dureza de 3, uma faca de cozinha, de 5,5, e um copo de vidro de 6,6.

Atualmente, o diamante não é o material mais duro conhecida, porém, aqueles que o superam são muito mais raros. Pesquisadores descobriram que o nitreto de boro, a lonsdaleíta e até o grafeno podem ser mais duros que o diamante.

√Č improv√°vel que voc√™ encontre um mineral mais macio que o talco. No entanto, alguns metais podem ser ainda mais macios, tais como o c√©sio, o rub√≠dio, o l√≠tio e o pot√°ssio.

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